Menu Close

Per què llegir pulp?

Aquest abril inaugurem l’exposició ‘Pulp en la Scifi’ en el Centre Cívic el Coll (antiga seu de la
Bruguera), i volíem fer una breu introducció a mode d’invitació per a tot aquell enamorat/a de la
scifi que vulgui passar-se i tirar un ull. O venir a criticar-nos descarnadament, que és esport
nacional després de tot.
La paraula ‘pulp’, empleada per a nomenar les revistes de baix pressupost que es van popularitzar
durant el segon decenni del s. XX, es refereix al material amb el qual estaven fetes, la polpa de
fusta. La raó que s’usés aquest material era el seu baix cost.
El curiós d’aquest nom és que no fa referència al contingut o estil del producte, com podria succeir
amb el Gòtic de Poe o el Naturalisme de Goethe, sinó a la forma de producció. Als editors ja no els
interessava accedir a un públic exigent que concebia la literatura com un vessant intel·lectual
reservat per a uns pocs; ara estaven arribant a les masses, estaven començant a produir ‘fast stories’,
amb l’únic objectiu d’entretenir.
Per tant, no ha de sorprendre’ns el perfil que adopten aquest tipus de revistes: un format de ‘usar i
tirar’, adornat amb portades de colors vibrants i primaris, històries d’evasió, i, segons es diu, poca
qualitat artística. No obstant això, resultaria molt difícil trobar una sola història actual dins de
l’espectre comercial que no li degui la seva existència a l’Edat Daurada de la ficció.
Indiana Jones, Star Wars, Pirates del Carib… fins i tot els superherois més estimats, com l’Home
d’Acer (Superman) ens remet a un personatge anterior, l’Home de Bronze (Doc. Savage). La manera
de tractar la ficció que avui dia donem per suposada té el seu origen en aquesta època. Grans noms
de la literatura posterior van començar les seves carreres escrivint per a la Amazing Stories, la
Astounding o per a Weird Tales. Entre ells es troben Asimov, Ray Bradbury, E. R. Burroughs o
Robert A. Heinlein.
Per a sobreviure, aquests escriptors havien de produir molt i molt ràpidament, perquè es pagava
molt poc per paraula (i això, quan es cobrava. És sabut que H. Gernsback, el primer editor d’una
revista dedicada exclusivament a la scifi, inventava excuses per a no pagar als seus escriptors, i
quan ho feia, els diners sempre arribava tard i en quantitats ínfimes). Malgrat això i que la
competitivitat era feroç, perquè de sobte es necessitaven hordes d’escriptors capaços d’omplir un
contingent que va passar a ser periòdic, durant aquests anys es va configurar, no sols una nova
forma de producció, sinó també un nou gènere (la ciència-ficció), i es va crear, especialment als
EUA, una interessantíssima comunitat d’autors que van treballar braç a braç per a establir les bases
del que seria l’Edat de Plata de la ciència-ficció.
Aquestes històries poden semblar-nos naïve, poden semblar-nos excessivament simples, i fins i tot
discutibles a nivell de discurs, quant a que es dediquen en cos i ànima a exaltar l’esperit
individualista de l’heroi convencional, sempre blanc, molt fort i subjectant una escopeta; no obstant
això, desprenen una frescor que ha estat oblidada i fins i tot rebutjada pels escriptors actuals, que
desconfien irremeiablement de qualsevol mena d’institucionalitat. Perquè els autors pulp van ser els
primers a fer el que estaven fent, perquè no els va quedar més remei que deixar-se portar per laimaginació (en molts sentits, eren els primers a fer el que feien), i perquè la seva missió era la de
contenir a un públic desesperat per evadir-se d’un context emmarcat per dues Guerres Mundials i
una crisi econòmica (crack del 29) que va deixar a la majoria de la població sumida en la més
absoluta pobresa.
Les seves temàtiques i estil gravitaven principalment sobre dos nuclis: el positivisme racionalista de
J. Verne i el Gòtic de Poe, Shelley i per descomptat (gran escriptor del pulp) Lovecraft. Per això, en
aquest ‘moviment literari’ (que només ara reconeixem com a tal) un pot esperar trobar-se tant amb
científics bojos disposats a transcendir el coneixement humà, encara que per a ells signifiqui la
mort, com amb exploradors audaços que no sols descobreixen nous mons en els llocs menys
sospitats, sinó a més els conquisten, en la mesura en què porten amb si la idea de civilització
superior allà on van. Moltes vegades, un protagonista home arriba a un lloc nou, i enfronta la seva
ideologia i l’expressió material d’aquesta ideologia (armes de foc, sentit de l’honor, per exemple)
amb la dels nadius, i per descomptat gana. Una altra temàtica molt desenvolupada en l’època van ser
les histories invasions alienígenes, la qual cosa no ha de sorprendre’ns, si reparem en què això era el
que estava fent Europa a Àfrica durant el segle XX; envair-la per a explotar els seus recursos.
Per a comprendre el pulp, hem de tenir present que el s. XVIII vi ple de canvis i avanços, tant
tecnològics com socials, i que, malgrat la por de ‘transgredir les lleis de Déu’, substituint-les per les
‘lleis de la Humanitat’ (por expressada en la figura del, com dèiem, científic boig), la idea
generalitzada era que el progrés, igual que l’evolució (Darwin va publicar la seva famosa obra en el
1860) era unidireccional i per tant, ens dirigíem com a espècie cap a una mica millor. Les cultures
africanes o indígenes no eren considerades com una bifurcació, és a dir, com una evolució paral·lela
a l’europea, sinó que es creia que estaven en un punt menys desenvolupat de l’evolució lineal. Com
una relíquia del passat que per algun miracle s’hagués conservat intacta durant molts, molts anys.
Òbviament, estaven en un error. Un error que va justificar veritables barbaritats. Sigui com sigui,
aquella perspectiva va quedar obsoleta després de la Segona Guerra Mundial. Primer, perquè
després de casos com Hiroshima va quedar molt clar que els avanços tecnològics poden destruir,
tant com construir (tinguin-se per exemples Hiroshima o les grans construccions i recerques nazis) i
segon, que, com diu el propi Asimov, ‘després dels excessos d’Hitler, la gent es va quedar sense
ganes de ser racista’. Per tant, es pot apreciar un clar canvi en la scifi a partir dels 40’, que donaria
pas definitiu a l’Edat de Plata (superior en molts aspectes, però sense aquesta lluentor particular del
pulp).
Així doncs, si som capaços de deixar de costat la ingenuïtat i una perspectiva etnocentrista i, les
més de les vegades, poc falaguera per al gènere femení, trobarem en la producció pulp una porta
cap a una època en la qual el futur era percebut com un univers (mai més ben dit) ple de
possibilitats. Podrem fugir durant una estona de la por esquizoide i la falta de projecte col·lectiu que
caracteritzen el nostre present històric i la nostra perspectiva de l’avenir (no fa falta més que veure
la gran quantitat de cyberpunk i distopia que s’està comercialitzant). I podrem així mateix introduir-
nos en una comunitat d’escriptors i editors molt més potent i unida de qualsevol de les quals li van
seguir. No obstant això, no tots els escriptors d’aquest període van tenir l’honor d’entrar en els anals
de la història de la literatura. Molts es van perdre pel camí (el pulp estava molt mal vist) i la majoriaamb raó. Però si això t’interessa, aquí van tres recomanacions de relats que van marcar una època i
van convidar a milers d’escriptors a iniciar-se en el gènere.
Submicroscópic- Captain S. P Meek. (1931, Amazing Stories)
Exponent de l’estil racionalista de Verne, aquesta història tracta sobre un home que redueix la seva
grandària (provant, com no, un experiment) i troba un nou món en un bri de pols. El personatge té
una escopeta, i això i el seu valor són l’única cosa que necessita per a fer-se amo i senyor del lloc,
casar-se amb la princesa i convertir-se en rei. És un clàssic, i la idea de reduir la grandària ha
inspirat nombroses històries (‘L’increïble home minvant’, de Richard Matheson, per exemple), si bé
és de les històries que pitjor ha envellit, perquè la nostra generació no digereix bé a les princeses
indefenses o als dolents als quals es descriu com a ‘negres’ i ‘salvatges’. No obstant això, val la
pena llegir-la per la quantitat de personatges actuals que es van inspirar en Courtney Edwards.
Tumithak dels corredors- Charles R. Tanner.
Un altre clàssic del pulp. Un grup d’alienígenes venusins coneguts com ‘shelks’ han envaït el
planeta Terra, relegant a la humanitat a una existència miserable en túnels subterranis, on, després
de milers d’anys, s’han convertit en ciutats precàries els ciutadans de les quals no coneixen la llum
del sol. Tumithak troba un llibre molt antic que parla d’una altra època millor, i decideix anar a la
superfície per a matar un shelk i demostrar que no són déus, sinó criatures mortals. El conte
(almenys el primer) és el seu viatge a través dels diferents corredors (ciutats) i el seu enfrontament
final amb el monstre. El millor del relat és la construcció d’aquest món plantejat, és a dir, les
diverses formes en les quals els humans de diferents túnels han adoptat per a sobreviure.
L’era de la Lluna- Jack Williamson.
Escrit com un relat gòtic (personatge convidat per un familiar desconegut a una aventura, narrat en
primera persona a manera de diari o memòries, experiment que no surt exactament com deuria, però
condueix a una gran revelació), la història se centra en un viatge a través de l’espai i el temps, fins a
arribar a una època en la qual la lluna era habitable i estava poblada de criatures estranyes. Allí, el
protagonista, coneixerà diferents espècies en conflicte i haurà d’ajudar a l’última d’una gran raça (la
‘Mare’) a escapar dels seus enemics. Una espècie d’història d’amor vetllat, que se centra més en la
connexió entre els dos personatges principals (un humà i una selenita) que en les expressions literals
de l’acte d’estimar.
A la pregunta de ‘Per què llegir pulp?’ que plantegem a l’inici de l’article, responem amb una frase
de Asimov que ens servirà de conclusió:
.
Asimov, ‘L’Edat d’Or de la ciència-ficció’, 1974.

Related Posts

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A Contraplano.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Tu consentimiento.
  • Destinatarios  Lucusvirtual.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.

error: Contingut protegit | Contenido protegido | Content is protected
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver
Privacidad